加布纽厄尔并不在这里

Gabe Newell完全静止,向前倾斜。 他的双手放在膝盖上。 只有他的眼睛在动。 它们从左向右快速移动并再次向后移动。 他身在这里,他有点倾听,但我会说他也在其他地方,精神上解开未来的结。

谈话的方式证明了这一点。 他没有脚本,没有探索性。 他远离公司教条和空洞的有远见的马匹。 他承认过去他错了,或者说他现在可能错了他职业生涯中最大的赌博之一。

我喜欢这个关于他的事情:在没有剧本的情况下与记者交往,享受真实的对话,在媒体事件的范围之外提出可能重要的想法。

他的一位Valve同事 - 当天组装的一个小组的一部分 - 正在谈论虚拟现实。 也许十几名媒体成员坐在那里做笔记。 纽厄尔并没有打断,但在任何特定时刻,他几乎都是下一个说话的人。 这不仅仅是一种尊重的问题。 房间里的每个人都想听听他说的话。

“说实话,我有点无聊听自己说话。”

我采访了数百名游戏开发者和数百名CEO。 我的工作是试图让他们说出一些不合时宜的东西,一些有趣的东西,一些真实的东西。 有些时候我成功了,有时候我失败了。

但纽厄尔不需要付出太多努力。 他似乎并不关心消息或图像。 他给人一种男人的印象,他说出了他心中的一切。 他不是一个熟悉的轶事或俗气的球场。 他倾听并思考,然后他说话。 我尽可能确定它不是前线。

我希望我不会被他的声誉所震撼。 他在职业生涯中创造了许多美好的事物,包括巨大的财富。 他不受限制地吸引了整个互联网的热爱,在那里他被描绘成的皇家威严 。

在培养Valve的过程中,他与非常聪明的人围绕在一起,他们基本上已经 ,同时 ,并取得了重大 。 阀门的游戏,以免我们忘记,继续大规模流行,通常在它们发布数年后。

他的整个工作理念是给聪明的人提供他们想做的事情的空间,看看接下来会发生什么。 Valve有一本正是这样说的,并以革命性的细节展示了如何实现这一目标。

随着去年失去 ,我很难想象视频游戏行业的任何人都比Gabe Newell聪明得多,后者一直推动游戏产业向前发展,挑战现状。

这是一个富有的人,可以花20个生命做任何他想做的事情。 他选择来上班。 它激动了他。

加布纽厄尔并不在这里
Gabe Newell(右)与英特尔首席执行官Brian Krzanich在CES 2014上合影。
Ethan Miller / Getty Images
与新闻界交谈

然而,他常常显得冷漠,是一个避开公众露面的遥远人物。 他不时地走上舞台,展示一些新产品,或者他会获得一个奖项。 但他并不是那种经常使用DICE / GDC / PAX / E3电路,或者通过一连串推文来驯服世界的人。

他很少接受媒体的采访。 多年来我一直试图采访纽厄尔,但没有成功。 然而,在这里,我处于一个相当非正式的媒体活动 - 之前没有提到过纽厄尔的出席 - 他跳进房间,坐下来开始说话,好像这是一次内部计划会议。

“我们对这种想法将会彻底失败感到非常满意。”

事实证明,发生这一事件的唯一原因是因为他做而且进展顺利,但这也让他觉得他应该开一点关于阀门发生的事情。 。

也就是说,在这次会议上没有透露实质内容。 当他被问到像或Counter-Strike 这样的搞砸时,他的回复都是样板。 他没有防守。 他似乎并不感兴趣。 他的一般态度似乎是耸耸肩,说这些问题将在适当的时候解决。 (这是一次小组面试的事实并没有帮助,而且很难深入研究任何一个主题。)

这次会议更像是一次友好的追赶。 Valve提供了一盒超市饼干,一些汽水和一壶石头冷咖啡,热情好客。

我问他是否 。

“老实说,我有点无聊听自己说话。所以我认为其他人都很无聊听我说话。但这没问题。与你们联系是一种与客户联系的方式,这就是支付账单的方式“。

今年,Valve年满21岁。他是否计划举办任何庆祝活动?

“我们不是超级回顾,”他回答道。 “每隔一段时间,有人会说,'嘿,难道我们不应该庆祝这个里程碑吗?' 其他人都说,“不,我们应该完成更多的工作,因为我们还没有做过很酷的事情。” 我们21岁,所以我想我们会喝Jäger。那是21岁的错,对吗?

虚拟现实

Valve是一家私营公司,坐拥漂亮,从Steam产生大量现金。 这些收入以及在Valve工作的人的能量主要被引入VR,这是最能激活Newell的话题。 这几乎就像公司的使命是尽可能地推动VR,让它达到需要的地方。

Valve和HTC去年推出了Vive VR平台。 这是一个令人印象深刻的工具包,虽然它具有有限的吸引力,因为它的高价格和软件的实验性质。 VR还处于早期阶段。 这是一项正在进行中的工作。

Newell认为它类似于20世纪80年代早期PC的到来。 PC被视为未来的一种很酷的表现。 人们在不知道它们的用途的情况下买了它们。

“它几乎无法在提供VR体验方面做得非常充分。”

“就像1981年,PC刚刚问世,每个人都会用它来制作食谱。[ ]然后它就像是其他以前从未使用过的那种奇怪的电子表格。突然间它变成了对于企业开始拥有这些PC来说,这是一个非常有说服力的论据,即使IT人员讨厌它们。“

也就是说,他很高兴承认真正让这些硬件预测完全错误的历史。

“你总是会感到惊讶。我个人认为DS有点愚蠢。我认为索尼会在那一代手持设备中粉碎任天堂。显然,DS最终成为赢家。

“翻转是我第一次玩Wii Sports。我想,我的上帝,我们发现了很多潜力。然后事实证明, Wii Sports几乎已经钉了它,就是这样。

“所以,即使你正在做这件事,即使你有一个非常好的初始实例证明,也有可能没有那么多。或者那里有更多的东西,但你得到它的唯一方法是一群人在试验和冒险。“

“我们比一年前更进一步。”

如果在这些思考的某个地方有一个音调,那就是开发社区,保持对VR的信心。 尽管安装基础微不足道,但Newell认为VR现在是一项可持续发展的业务,而且在可预见的未来,它将以稳定而不显着的速度增长。

根据Valve的说法,Steam现在有大约1,300个VR应用程序。 2016年下半年,每月活跃用户增长了86%(相对于一个小的起点)。该公司表示,30个VR应用程序已经从Steam获得了超过250,000美元。 不过,很多应用程序的收入都非常微不足道。

“我们很乐观。我们认为VR很棒。它的发展方式符合我们的期望,”纽厄尔说。 “我们也很满意它会变成完全失败的想法。

“如果你不尝试那些没有失败的东西,你可能不会尝试做任何非常有趣的事情。所以我们希望我们能找到游戏玩家会说的很棒的东西并且是一个巨大的飞跃。”

加布纽厄尔并不在这里 Tomohiro Ohsumi / Getty Images
开放平台

Newell在开放平台上很热门,正如我们看到他以及他对控制台制造商和批评。

他在80年代和90年代在微软工作,并在早期Windows操作系统的设计中发挥了重要作用。 但他一直批评Windows和Xbox Live的最新版本,因为它们受到限制并且通常都是自助式结构。 他说,有些平台犯了“创造一个类似iPhone的围墙花园,为整个行业收取租金并控制竞争对手进入市场”的罪行。

“我们正处于开始阶段,”他补充道,“Vive是市场上最昂贵的设备。它几乎无法在提供VR体验方面做得非常充分。我们必须弄清楚各种其他问题甚至在硬件问题得到解答之前,更不用说引人注目的内容了。

“所以,该死的,这需要开放,对吗?我们需要开放的硬件标准,我们需要开放的软件标准。这就是开发人员为了探索这个空间所需要的。当这些部分汇集在一起​​然后我们将开始学习我们的成功和失败,来自其他人的成功和失败。然后我们将开始看到很多很棒的应用程序。“

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一个模特在东京电玩展上展示了HTC Vive。
Yuya Shino / Getty Images
成本和升级

与上市公司不同,Valve可以对VR的潜力持谨慎态度。 在与竞争对手Oculus的明确抨击中,他不久就对大众市场的期望过分嗤之以鼻。

“有些人通过外出并说有数百万[VR单位销售]得到了关注,我们就像,哇,我不这么认为。我不能指出一个单一的内容会导致数百万人有理由改变他们的家庭计算。

“对于爱好者和铁杆人来说,这是一件好事。我们今天所处的地方比一年前还要远。但这只是一种缓慢,痛苦的适应和开始的事情。所以,虽然我们真的对事情的进展感到高兴,是的,它与其他公司所说的不相符。“

最大的障碍是价格。 Vive目前售价800美元,需要高端PC才能运行。 尽管预计第一年的价格下降,但目前看来不太可能。

“如果你采用现有的VR系统并使它们便宜80%,那它仍然不是一个巨大的市场。人们每天花20个小时在VR上,仍然没有非常令人难以置信的理由。

“你会看到VR产业跨越任何其他显示技术。”

“我们认为大多数有趣的东西都将在高端发生。由于CPU或GPU的限制,有趣的东西将发生在市场的高端。一旦你得到的东西真的会导致数百万人们对VR感到兴奋,然后你开始担心降低成本。有一个老笑话,过早降低成本是万恶之源。“

现在的重点是改进硬件。 Newell表示,早期市场对基于手机的显示技术的依赖是一个即将被打破的障碍。

“技术渠道中有很多显而易见的事情。耳机会越来越轻,它们会越来越小,分辨率会越来越高。这些都不是投机性的东西,这些都是基本完成的耳机行业的每个人都知道如何做到这一点。这只是一个让产品问世的问题。

“目前的耳机实际上是搭载手机面板。现在人们正在研究不是手机技术的显示技术。一旦你开始为VR耳机开发一些东西,你可以比手机快得多。

“我们将从这个奇怪的位置开始,现在VR处于低水平状态,处于VR高于其他任何地方的地方,其刷新率远高于你将要看到的无论是台式机还是手机。您都会看到VR行业超越任何其他显示技术。您将开始看到2018年和2019年发生的事情,当时您将谈论令人难以置信的高分辨率。

加布纽厄尔并不在这里
Alyx Vance和半条命的戈登弗里曼。
游戏和其他东西

Valve现在 ,Newell说它们彼此不同,而且比我们迄今为止看到的准实验更像是完整的游戏。

他不会谈论比赛本身,虽然他似乎表明他们不会基于现有的特许经营权。 “我们让半条命2和Team Fortress在VR中运行。这是一种新奇,纯粹是一个发展的里程碑。对他们来说绝对没什么吸引力。没有人会购买VR系统,所以他们可以看电影。你必须渴望并乐观地认为VR的独特特性会让你发现一堆在任何现有平台上都无法实现的东西。“

“你必须向往并乐观。”

YouTuber在会议上,显然精通围绕Valve的活动的许多阴谋理论和猜想,在向Newell询问“半条命3”时采取了令人钦佩的机会,但它并没有真正去任何地方。 纽厄尔在这里谈论的一切都表明他的公司正在继续前进,花在非VR上的能量浪费了能量。 但我可能错了。 走着瞧。

其他Valve员工来去匆匆,告诉我们他们正在对旧游戏进行的调整和更新, 。 但这是所有客户服务的东西,并不是非常有趣。

就目前而言,Newell对自己的VR经验充满信心,认为这是一项改变世界的重要技术。 他显然希望成为这一变化的重要组成部分。

“客户实际上非常理性。客户说,我的朋友有一个,我看到了这个新游戏或其他内容,现在购买它是合理的。

“开发人员非常兴奋。 没有人在VR工作,说'哦,我对此很无聊。' 每个人都回来了。 对于他们在第一代产品中的每一个想法,他们现在有十个想法。

“所以对我来说,当你渴望建造一些价值越来越高的东西时,你会想要看到那种富有成效,泡沫的兴奋。”

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